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晋商发展史简述——兴起到鼎盛

时间:2018-10-27 11:05来源: 作者:青藤门下走狗 点击:
  

在海外十余年,对于外人批评吾国商业能力,常无辞以对,独至有历史、有基础、能继续发达之山西商业,鄙人常以自夸于世界人之前

                                                                                                   ——梁启超《在山西票商欢迎会演说词》,1912年

晋商从默默无闻的小生意者逐渐发展成为富可敌国的豪商巨贾,纵横捭阖五百余载,足迹遍及大江南北。他们凭借敢为天下先的精神,抓住历史机遇,将生意从山西一隅做到了世界各地,南至南洋、北至莫斯科、东至日本、西至中亚,业务涉及盐、茶、粮、布、金属、典当、票号等诸多行业,成为名副其实的天下第一商帮。

他们是如何做到的?出于好奇和敬佩,我研读了大量的晋商史料,对晋商由兴起到鼎盛而至巅峰最后衰落的过程有了一个大致的了解,在这里为大家分享一下。

众所周知,中国古代重农轻商思想浓厚,认为农业是“本”,工商业为“末”,重本抑末的口号自战国后期已经流行了一千多年。在农耕思想占绝对主导地位的中国北方,是什么让三晋大地的子民放弃了千年以来对土地的眷恋,而去追逐所谓的“末”?答案仍然是土地。

山西是典型的为黄土广泛覆盖的山地高原,境内大部分地区海拔在1500米以上,素有“八分山丘二分田”之称,再加上水土流失严重,土地严重退化,以至“人稠地狭,本地所出之栗,不足供居民之用,必仰于河南、陕西二省”。为了生存,山西人不得不放弃土地,另觅生途。而他们的机会就在眼前,那就是盐。

盐,为世人必需之物,以此为业利润颇丰。尧都平阳、舜都蒲坂、禹都安邑均与河东盐池相伴。河东盐池居于山西省内中条山北麓,介于解县(西池)和安邑(东池)之间,古称解池。秦朝时设置河东郡,解池隶属于该郡,故而解池之盐,以“河东”称之。那些不问农事之人,转而去晒盐卖盐,以此养家糊口,山西商人渐渐兴起。

晋商形成地域性群体转而走向鼎盛是从明朝开始的。

明太祖朱元璋以布衣起兵,推翻了蒙古人建立的政权,元朝的残余势力退回到蒙古,依旧对中原虎视眈眈。为了巩固北部边界,应对蒙古人的骚扰,朱元璋在北部边境设立了辽东、宣府、大同、延绥(榆林)、宁夏、甘肃、蓟州、太原、固原九个军事重镇。九边共屯兵80多万,再加上军队的家属,人数足足有100多万。100多万每天要消耗的粮草时十分巨大的,但边塞本就不是粮食产区,根本无法供应这么多人的生活。

为了解决这个问题,朱元璋实行屯田制,由政府划拨空地荒地给边镇军士,配给种子、耕牛等让他们自行更重。但边塞高寒,产粮不多,只能从华北、华中等地由农民运粮到九边,这对农民来说是一项相当沉重的负担。但问题总得解决,于是,“开中制”应运而生。

开中制规定商人只要把粮食运到边境粮仓,便可向政府换取贩卖食盐的专用执照——盐引,然后凭盐引到指定的盐场支取食盐,再到政府规定的卖盐区去销售食盐,获取利润。

盐本是政府垄断经营的,开中制的实施无疑给了普通山西商人经营的机会。于是,山西商人纷纷南下,推着小车到中原、江南地区购买粮食运到边境,纳中换盐贩盐营利。凭着顽强的毅力和吃苦耐劳的精神,他们将资本一点点的积累起来,把生意做得越来越大。到了万历年间,“盐政纲法”的实施,使晋商彻底垄断了盐业的经营,积累了巨大的商业资本。

有钱之后,山西人面对的问题不再是如何吃饱饭,而是如何保护并扩大资本,他们的方法是官商结合。我们以明朝时候山西蒲州张、王、杨三家为例。杨博,官至吏部尚书(中央组织部部长),被严嵩之子严世蕃认为是天下三才之一。杨博的儿女亲家王崇古历任陕甘总督、宣大总督、吏部尚书。王崇古的父亲王瑶是山西大盐商,哥哥王崇义是商人,王崇古的二姐嫁给了蒲州大商人张允龄,生下了张四维。张四维官至内阁首辅(政治局常委),中极殿大学士。张四维的儿子张定征娶了杨博的孙女,张四维的女儿嫁给了同为内阁大臣的的马自强的儿子马谆,马自强的弟弟马自修又是陕西的大商人。

杨博,王崇古,张四维,马自强等人,通过令人眼花缭乱的姻亲关系,结合成了牢不可破的利益共同体。正是由于王崇古,张四维等人的极力推动,促成了明朝和蒙古的和解,双方开启互市,给了晋商光明正大和蒙古人做生意的机会。

正是和北方少数民族的贸易使得晋商走向鼎盛,但也为人所诟病。

当时北上到蒙古的贸易通道一共两个,一个是西口,西口就是山西省右玉县城西北方的杀虎口;一个是东口,东口就是张家口。张家口创建于明正德年间,起初仅仅是一个骡马买卖市场,后来逐渐发展成为一个贸易集散地。明末,张家口有八家山西商人——王登库、靳良玉、范永斗、王大宇、梁嘉宾、田生兰、翟堂、黄云发。他们于此地与蒙古族人民进行“马市”贸易,用从内地运来的各色物件来交换牲畜、皮毛。为了攫取厚利,他们不顾朝廷封锁边关的禁令,大肆向后金走私粮食、盐铁等他们稀缺的物资,帮助女真人度过了最艰难的岁月。到了后期,更是变本加厉,女真人的全部的火药、八成的粮食和超过六成的金属,都是他们提供的。更可恶的是,他们还向女真人出售情报。因为晋商长年在九边,对九边军队的了解比将领都清楚,再加上他们长年腐化、拉拢中央、地方文武官员,对朝廷政令,军队动向了如指掌。可以说他们为清军最后入主中原立下了汗马功劳,但却被评价为“明亡之奸臣,汉衰之奸人”。

但对清朝统治者就不一样了,清廷视他们为功臣。清廷入主中原后,这八家旅蒙晋商受到清世宗雍正帝的接见,被封为“内务府皇商”。至此,晋商势力达到鼎盛。


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